Nieuwsoverzicht

2 september 2022

Een vrij uur

Een paar keer per jaar geef ik lezingen in gevangenissen. Dat vind ik belangrijk, want er zijn nog genoeg gedetineerden die gered kunnen worden, bijvoorbeeld door het lezen van mooie en betekenisvolle literatuur. Een boek is in staat om een […]
Lees verder
1 september 2022

Social distancing

Op maandagochtend, nog geen etmaal nadat de ministers social distancing hadden aangekondigd, stond mijn moeder met een dweil, emmer en een plastic tas vol schoonmaakspullen voor onze deur. ‘Wat kom je doen?’ vroeg ik. Mia en Baran, die we thuis […]
Lees verder
14 februari 2020

Schoenen

Op de basisschool wilde ik altijd van die schoenen die licht gaven. Bij elke stap, ongeacht snelheid of afstand, ging er een soort stroboscooplamp rondom de zolen aan, iets wat vooral in de donkere maanden voor een fantastisch spektakel zorgde. […]
Lees verder
6 juli 2019

Grootmoeder

Mijn moeder kwam onze huiskamer binnengelopen met een C&A-tas. Ze trok een grimas toen ze ons oppasmeisje vrolijk op het grote kleed met onze kinderen zag spelen. ‘Wat doet zij hier?’ vroeg ze in het Turks. Nog voor het antwoord […]
Lees verder
13 mei 2019

Eikel

De afgelopen dagen, toen de literatuur centraal stond, dankzij de onvolprezen Boekenweek, mocht ik weer een hoop bibliotheken, theaters, scholen en zaaltjes aandoen. Een trektocht door het land, als semi-bekende auteur, staat garant voor bijzondere ontmoetingen en opvallende gebeurtenissen. In […]
Lees verder
13 februari 2019

Terror dad

Iedereen wil zijn eigen kinderen beschermen, dat zijn de wetten van de natuur, maar het schijnt dat ik een beetje doorsla – volgens mijn omgeving. Het is dat een crèche hun sociale ontwikkeling bevordert, anders had ik ze ook tegen […]
Lees verder
6 januari 2019

Snuffelstage

In het kader van een nieuw televisieproject mocht ik meelopen met twee doorgewinterde agenten in de Amsterdamse Bijlmer. De insteek was even simpel als beladen: hoe gaat de politie om met alle valse informatie op sociale media die schadelijk kan […]
Lees verder
30 oktober 2018

Misverstand

Als je een beetje bekend van de televisie bent, maar ook weer niet hélemaal, dan ontstaan er soms ongemakkelijke misverstanden. Mensen zien iemand lopen, in dit geval mij, herkennen me ergens van, maar kunnen het niet goed plaatsen. Dan begint […]
Lees verder
27 juli 2018

Vakantie

U heeft er niets van gemerkt, maar ik bivakkeerde een week in het buitenland, op een Grieks eilandje, samen met mijn jonge gezin – onze eerste vakantie als viertal. Op het resort waar we verbleven, hadden we een mooie duplexkamer […]
Lees verder
11 juni 2018

Chauffeur

Met een roedel andere schrijvers, stuk voor stuk zwaargewichten, mocht ik optreden tijdens een literair festijn, op een idyllische plek in het uiterste zuiden van Gelderland. Adriaan van Dis, mijn figuurlijke buurman – we wonen 10 kilometer van elkaar – […]
Lees verder
25 maart 2018

Selectieve verontwaardiging

Nog even over het antiracismekamp in Nederland, dat dezer dagen veel aandacht op zich weet te vestigen, bijvoorbeeld door het laten verbieden van kinderfeestjes waar indianen en cowboys aanwezig zijn. Wéér een minderheidsgroep voor wie ze het hebben opgenomen. Veel […]
Lees verder
6 februari 2018

Kloof

De metaforische grachtengordel, voor zover die bestaat, legde gisteren per ongeluk heel goed bloot hoe ver Nederlandse burgers van elkaar af kunnen staan. Tweehonderd zelfbenoemde ‘influencers’, een modewoord voor iemand met meer dan duizend Facebookvrienden, bundelden de krachten en gingen […]
Lees verder
6 februari 2018

‘meisje die’

Terwijl de debatten over onze identiteit almaar aanzwellen, valt me op dat we juist op taalkundig niveau onzorgvuldig omgaan met onze herkomst. De klassieke grammatica heeft het moeilijk. Wie in het openbaar correct Nederlands spreekt, trekt tegenwoordig mijn aandacht, omdat […]
Lees verder
30 oktober 2017

Kijkersfile

Wat me altijd mateloos fascineert, is het fenomeen van de kijkersfile. Voor degenen die hier nog nooit eerder van hebben gehoord: er zijn mensen die keihard op hun rempedaal gaan staan op het moment dat ze op de andere weghelft […]
Lees verder
15 juli 2017

Nieuw huis

Mijn moeder, ongeveer 150 centimeter lang, kuiert met grote ogen, vol ongeloof, door het nieuwe huis. Af en toe raakt ze beschroomd een muur aan, om te voelen van wat voor materiaal het is gemaakt, of misschien wil ze testen […]
Lees verder
9 juli 2017

Mojo

Die hele infantiele en voorspelbare bedoening rond de naderende aanstelling van Ahmed Marcouch als burgemeester van Arnhem legde voor mij toch iets heel belangrijks bloot. Het gebeurde gistermiddag, toen ik op internet naar de beelden van een demonstratie keek, waar […]
Lees verder
6 juni 2017

Laster

Dat niet iedereen even goed met Twitter en Facebook kan omgaan, werd de afgelopen dagen pijnlijk duidelijk op mijn eigen social mediakanalen. Er dook steeds weer een foto op van twee mannen die betrokken zouden zijn bij de verdwijning van […]
Lees verder
15 februari 2017

Burgerschapsonderwijs

Staatssecretaris Sander Dekker concludeert na een kritisch rapport van de onderwijsinspectie dat er onvoldoende aandacht is voor burgerschapsonderwijs. En dat is tamelijk zorgwekkend, temeer omdat er momenteel veel maatschappelijke spanningen zijn, digitaal en in de echte wereld. Dus het moet […]
Lees verder
15 februari 2017

Zuiver

Deze week lag er een brief van het Centraal Justitieel Incassobureau bij ons op de deurmat. Omdat ik – heel dom – een verkeersboete niet had betaald, was het aanvankelijke bedrag verhoogd. Er stond bovendien met vetgedrukte letters op het […]
Lees verder
2 januari 2017

Paradox

Als we de balans van afgelopen jaar moeten opmaken, kunnen we in elk geval zeggen dat het tumultueus is verlopen. Er werden aanslagen gepleegd, dubieuze partijen wonnen mondiaal steeds meer terrein en tot overmaat van ramp verloren we veel sporthelden […]
Lees verder